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AREA 17

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Il y a deux semaines, le meurtre de George Floyd par la police de Minneapolis a mis sur le devant de la scène de façon tragique la question du racisme institutionnel et systémique qui prévaut aux Etats-Unis depuis leur fondation. Comme beaucoup, nous avons eu des difficultés à trouver les mots pour réagir à ce drame et à la terrible réalité de la discrimination et de la violence auxquelles la population noire est confrontée.

Impossible cependant de garder le silence. Si à titre individuel, nous sommes solidaires et apportons notre soutien aux mouvements de protestation actuels, en tant qu’agence, nous devons aussi prendre nos responsabilités, faire le bilan et nous mobiliser pour prendre part à la solution.

Si nous sommes bien conscients du racisme et de la violence endémiques subies par les Noirs depuis longtemps dans une société à majorité blanche, désormais, la technologie nous en apporte les preuves. Il y a 28 ans, les Etats-Unis s’étaient déjà embrasés suite au verdict injuste du procès Rodney King, mais aujourd’hui la protestation ne peut être contenue. Les manifestations publiques dans des centaines de villes américaines, l’immense vague de protestation dans le monde entier, la condamnation du meurtre de George Floyd par les deux grands partis américains, et la reconnaissance sans réserve du mouvement Black Lives Matter pourraient constituer le point de départ d’un véritable tournant. 

Pour les américains, il semble qu’est venu le moment de se confronter à 400 ans d’histoire de suprématie blanche. Mais la question du racisme systémique dépasse largement le cadre des Etats-Unis. En tant qu’individus, qu'agence et qu’industrie, il y a beaucoup à faire pour le démanteler et le combattre. La situation appelle des actions concrètes de tous.

Depuis 17 ans, nous nous sommes consciemment attachés à créer une agence plus humaine, diverse et inclusive à tous niveaux. Mais nous reconnaissons que nous n’avons pas été à la hauteur de notre désir de constituer une équipe qui soit le reflet de la diversité de la société dans laquelle nous vivons. Nous devons prendre position, non seulement à travers notre discours, mais à travers nos actions, en commençant par notre agence et notre industrie. Il nous faut remédier au manque de diversité dans nos équipes de New York et de Paris et, travailler à ce que notre activité en tant que telle ait un impact social positif.

La crise du COVID-19 finira par passer, mais le racisme systémique lui ne passera que si nous mettons en place des actions concrètes pour provoquer le changement. Nous devons reconnaître le rôle que nous jouons dans la perpétuation de systèmes inégalitaires et celui que nous devons jouer dans la construction future d'un monde meilleur, plus équitable, divers et inclusif. Cette semaine, nous avons lancé une initiative visant à nous réunir régulièrement avec l’ensemble de l’équipe pour réfléchir et définir les actions à mener. En parallèle, nous allons mettre en place un programme qui nous permettra de continuer à apprendre, à maintenir notre engagement et à prendre nos responsabilités dans les semaines, mois et années à venir.